¿Cómo controlar el yuyo colorado?

yuyo creciendo en el suelo

El yuyo colorado es una planta herbácea perenne que se encuentra en América del Sur y es conocida por su capacidad para invadir campos de cultivo, especialmente en la región del Gran Chaco. Es una maleza muy resistente que puede sobrevivir en condiciones adversas, lo que la convierte en una gran amenaza para los agricultores. En este artículo te explicamos cómo combatir el yuyo colorado y cuáles son sus características.

¿Qué es el yuyo colorado?

El yuyo colorado es una planta de hojas verdes y flores rojas, que alcanza una altura de entre 30 y 80 centímetros. Sus hojas son ovaladas y tienen una textura suave, mientras que sus flores son pequeñas y de color rojo oscuro. La planta tiene una raíz fuerte y profunda que le permite sobrevivir en condiciones difíciles y resistir la sequía.

El yuyo colorado es una maleza muy común en los campos de soja, donde puede competir con las plantas cultivadas por el espacio y los nutrientes. Esto puede reducir significativamente la producción de soja y afectar la rentabilidad del cultivo. Además, el yuyo colorado puede transmitir enfermedades a las plantas cultivadas, lo que puede aumentar los costos de producción y reducir aún más los beneficios.

Además de ser una maleza problemática en los campos de cultivo, el yuyo colorado también tiene algunas propiedades medicinales. Se ha utilizado tradicionalmente en la medicina popular para tratar afecciones como la inflamación y el dolor. También se ha demostrado que tiene propiedades antioxidantes y antiinflamatorias, y se ha utilizado en la preparación de medicamentos para tratar afecciones como el asma y la bronquitis.

A pesar de ser una hierba muy resistente, hay medidas que los agricultores pueden tomar para controlar su crecimiento y evitar que afecte a los cultivos. Una de las opciones es el uso de herbicidas específicos para controlar el yuyo colorado. También se pueden utilizar técnicas de cultivo como el laboreo profundo y el sistema de rotación de cultivos para ayudar a prevenir la invasión del yuyo colorado.

campo con yuyos

¿Cómo combatir el yuyo colorado?

Combatir el yuyo colorado puede ser un desafío para los agricultores debido a su resistencia y capacidad para invadir campos de cultivo. Sin embargo, hay varias medidas que se pueden tomar para controlar su crecimiento y minimizar su impacto en los cultivos. Veamos algunas de ellas:

Prevención

Una de las primeras medidas que se pueden tomar es la prevención. Esto puede hacerse a través de la siembra de semillas de alta calidad y la eliminación de plantas y malezas no deseadas antes de comenzar a sembrar. También se pueden utilizar técnicas de cultivo como el laboreo profundo y el sistema de rotación de cultivos para ayudar a prevenir la invasión del yuyo colorado.

Cerrar el surco cuanto antes

Una forma de evitar la propagación del yuyo colorado es cerrar el surco cuanto antes. ¿Por qué? La finalidad es reducir la cantidad de luz que ingresa al suelo para afectar la germinación de semillas del yuyo colorado. Ahora bien, para cerrar el surco del modo más eficiente y veloz podemos utilizar algunas de estas vías:

  • Elegir variedades con una tasa elevada de crecimiento inicial.
  • Disminuir la distancia entre hilera e hilera.
  • Incrementar la densidad de siembra.
  • Es recomendable que el suelo sea fertilizado al comienzo del cultivo. 

Uso de herbicidas

Cuando el yuyo colorado ya ha invadido un campo de cultivo, una opción es utilizar herbicidas específicos para controlar su crecimiento. Los herbicidas se pueden aplicar en el surco durante la siembra o en el campo de soja después de la emergencia de las plantas. Es importante tener en cuenta que el uso de herbicidas para el yuyo colorado debe ser responsable y seguir las instrucciones del fabricante para evitar dañar las plantas cultivadas.

Control manual 

Otra opción es el control manual del yuyo colorado. Esto implica arrancar las plantas manualmente o utilizar técnicas como la deshierba mecánica. Aunque este método puede ser más laborioso, es especialmente útil para controlar el yuyo colorado en áreas de cultivo más pequeñas o en áreas donde no se pueden utilizar herbicidas.

Otros consejos para controlar el yuyo colorado

  • Tener en cuenta los flujos de emergencia. Observar y evaluar las especies más frecuentes en el lote y buscar patrones de emergencia en cada caso. 
  • Durante el barbecho primaveral, llevar adelante un control que permita evitar la fitotoxicidad en el futuro. 
  • Una práctica efectiva es el quemado, también llamado burn down. Es fundamental a la hora de conseguir una buena cobertura de gotas que hagan más eficiente el control de malezas.
  • Doble golpe de herbicidas. Si hay plantas grandes, se puede aplicar un herbicida hormonal y después uno que sea quemante. 
  • Los cultivos de invierno o de cobertura son útiles para controlar malezas como el yuyo colorado.

Conclusión

En resumen, combatir el yuyo colorado es una tarea que debe ser tomada en serio, ya que hablamos de una planta con gran capacidad de invadir los campos. Esta planta nativa de América es de una potencia descomunal: puede producir entre 300 y 500 mil semillas por planta, lo que genera como consecuencia una resistencia si nos abocamos a combatir solo una parte y no la totalidad de la maleza. 

Para ello, podemos llevar adelante medidas que prevengan su crecimiento, como la rotación de cultivos, el laboreo y el tapado de surcos. También podemos aplicar el método del herbicida químico y la clásica remoción manual. Que, si bien lleva tiempo, no deja de ser efectiva siempre que el tamaño del campo sea pequeño. 

En caso utilizar herbicidas, no te olvides de seguir las instrucciones del fabricante y de hacer un uso responsable para no perjudicar el medioambiente ni las plantas a cultivar.

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